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DOMENIC GRANDE CAPITAINE DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE PLAIDE COUPABLE

27 Mai 2022, 08:59am

Publié par Xav

Joseph Merlino et Domenic Grande
Joseph Merlino et Domenic Grande

Ce n'était qu’une question de semaines avant que le Capitaine de la famille de Philadelphie, Domenic “Baby Dom” Grande, accepte un accord de plaidoyer avec les procureurs fédéraux, c’est désormais chose faite. Cette semaine, l’une des étoiles montantes de la Cosa Nostra à Philadelphie, a accepté de plaider coupable de complot, d’extorsion et de trafic de drogue, avec à la clé une peine maximale de sept ans et demi derrière les barreaux. Mais comme d’habitude et je le répète, dans ce genre d'affaires, seul le juge fédéral aura le dernier mot et pourra très bien augmenter ou réduire la peine de prison à sa guise, selon des critères bien spécifiques, comme les délits effectués par l'accusé dans le passé. Mais le problème, est que même si Domenic Grande est identifié comme un membre influent de la famille de Philadelphie et qu’il a été suspecté dans plusieurs meurtres encore non élucidés, il n’a jamais purgé une seule peine de prison et cela jouera grandement à son avantage. Inculpé en Décembre 2020 avec une multitude de gangsters de Philadelphie, dont l’actuel Underboss de la famille de Philadelphie, Steven “HandSome” Mazzone, Domenic Grande a très vite compris que de tenter sa chance dans un procès fédéral pouvait se juger problématique au vu des nombreuses preuves, dont de nombreux enregistrements, démontrant que le Capitaine de la famille de Philadelphie était très impliqué dans certains trafics à Atlantic City, dont celui de la drogue. La faute à qui ?, à un informateur du FBI, un membre de la famille de Philadelphie travaillant sous couverture avec les fédéraux et dont l’identité à ce jour reste encore incertaine. Mais dans cette famille de la Cosa Nostra, habituée à ce genre de scénarios, l’inculpation de plusieurs de ses membres à cause d’un informateur est loin d’être surprenante. Habituée au style “bling bling” et n’hésitant pas à s’afficher sur les réseaux sociaux lors de soirées arrosées, la famille de Philadelphie à toujours été un peu à part au niveau de la conception des règles imposées dans les autres familles de la Cosa Nostra. 

Atlantic City
Atlantic City

Les affaires liées à des membres de la Cosa Nostra peuvent durer plusieurs années. On se souvient que pour pouvoir seulement inculper l’ancien Parrain de la famille Bonanno, Joseph “The Ear” Massino, les fédéraux avaient mis pratiquement sept années. Dans l’affaire sur les membres de la famille de Philadelphie, les premier éléments de preuves ont commencé à être reconstitués en 2016, avant des arrestations près de quatre années plus tard. Une fois l’informateur identifié par les fédéraux, celui-ci a commencé à parler de drogue, de cocaïne, à Domenic Grande, qui à cette époque, venait de récupérer l’équipe de Joseph Licata, jugé trop “tendre” par Joseph Merlino. L’informateur déclara à Domenic Grande qu’il pouvait transporter de la cocaïne, “d’un point A vers un point B”, avant que le Capitaine de la famille Philadelphie ne lui réponde par un simple “bien”. Essayant d'enchaîner sur ce trafic, Domenic Grande a très vite interrompu la discussion, un sujet trop délicat à ses yeux, demandant à l'informateur en chuchotant, de “faire attention”. Par la suite, les échanges ont continué et des affaires se sont développées. Domenic Grande aurait été enregistré à plusieurs reprises en train de discuter d'héroïne et de fentanyl un analgésique très puissant. Curieusement, dans ces échanges, Domenic Grande a toujours averti l’informateur, de “faire très attention” (aux fédéraux), une chose à laquelle ce dernier aurait répondu qu’il ne "bougeait pas” sans son accord. 

Anthony Nicodemo
Anthony Nicodemo

Mais même malgré cet accord passé avec les procureurs, Domenic Grande n’en n’a pas fini pour autant avec les fédéraux. En effet, le mois dernier, le FBI a notifié par courrier à certains membres de la famille de Philadelphie, qu’ils avaient été pris une nouvelle fois dans des écoutes en train de parler de prêt usuraire et de paris sportifs. Des perquisitions ont même eu lieu dans le domicile du Soldat Anthony Nicodemo, actuellement incarcéré pour le meurtre d’un ancien Associé, Gino DIPietro, mais également dans la maison de son propre père. Les enquêteurs n’ont pas voulu évoquer si cette nouvelle affaire était lié au meurtre de Gino DiPietro, alors que les fédéraux ont essayé pendant plusieurs années d’associer Domenic Grande à ce meutre effectué en pleine rue, un jour de Décembre en 2012. Cet assassinat sera jugé par les médias Américains, comme “le plus stupide » orchestré par la Cosa Nostra depuis de nombreuses années. En effet, seulement trente minutes après ce meurtre, Anthony Nicodemo fut arrêté par la police à son domicile, sa voiture personnelle qui avait été utilisée par le Soldat de la famille de Philadelphie pour commettre le crime était stationné tranquillement. A l'intérieur, les policiers avaient retrouvé, en plus de ses empruntes, une arme qui venait de “servir”. Les fédéraux ont toujours eu la certitude qu’Anthony Nicodemo n’avait servi “que” de chauffeur dans cette affaire et c’est d'ailleurs sur cette accusation, que le Soldat de la famille de Philadelphie, avait indiqué, lors d’un accord de plaidoyer, qu’il ne faisait que conduire le véhicule, sans indiquer bien entendu qui avait “appuyé” sur gâchette. Anthony Nicodemo a déjà purgé près dix ans de prison dans un pénitencier d’État, sur une peine comprise entre 25 et 50 ans derrière les barreaux. L’affaire sur le meurtre de Gino DiPietro est toujours ouverte. 

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ANDREW RUSSO ACTING BOSS DE LA FAMILLE COLOMBO EST DÉCÉDÉ - PARTIE 2

21 Mai 2022, 15:38pm

Publié par Xav

Ilario Sessa
Ilario Sessa

C’était une époque assez particulière. Quand la famille Colombo fut dans l’incapacité d’introniser de nouveaux membres, certains de ses Associés étaient devenus tellement importants, qu’ils avaient pratiquement le même pouvoir qu’un Soldat de la Cosa Nostra. De retour dans les rues de New-York, Andrew Russo décida alors très rapidement de regarnir les rangs des Colombo avec des nouveaux membres, mais pas n’importe lesquels. Selon le Capitaine, Anthony “Big Tony” Russo, qui deviendra par la suite un témoin du gouvernement, Andrew Russo voulait des personnes sachant “se servir de leur tête”, qu’ils sachent se servir “d’un flingue” et surtout, qu’ils puissent "encaisser des années de prison" en cas de nécessité pour la famille. Les deux noms qu’Andrew Russo avait en tête étaient les associés Ilario 'Fat Larry' Sessa et Francis “BF” Guerra. Le premier à très vite “appris” le métier en faisant partie d’un gang de rue à la botte d’un célèbre mafieux de la famille Colombo et informateur, un tueur sans pitié, Gregory Scarpa. Ilario Sessa était un dur à cuire, prêt à défendre les intérêts des Colombo sur un simple ordre, il savait se taire et détester les mouchards, il couchait toutes les cases pour Andrew Russo. Le second, Francis Guerra était certes qu’un simple Associé mais était craint et respecté auprès des autres membres de la Cosa Nostra. Dans la famille Colombo, Francis Guerra est considéré comme une « pointure », un individu qui a fait ses preuves, qui sait ramener de l’argent et surtout qui sait « fermer sa bouche ». Mais l’intronisation de ces deux nouveaux membres, qui auraient dû avoir lieu au sous-sol d’une maison appartenant à un Soldat de la famille, fut annulée après que les Colombos aient aperçus des fédéraux “en planque” près des lieux. Andrew Russo était fou de rage, comment les fédéraux ont pu avoir ce genre d’informations, il y avait forcément encore une taupe dans les rangs des Colombo.

Andrew Russo avait raison et quelques semaines après ces intronisations ratées, le FBI lança une opération de grande envergure sur plusieurs familles de la Cosa Nostra, menant à une centaine d’arrestations, dont Benjamin Castellazzo, Richard Fusco et Andrew Russo encore et toujours. En plus de l’arrestation de la hiérarchie de la famille Colombo, le FBI a arrêté les Capitaines Dennis “Fat Dennis” DeLucia, Reynold Maragni Anthony Russo. Les soldats Joseph Savarese, Ralph Scopo Jr et le membre non-intronisé Ilario 'Fat Larry' Sessa et tout ce beau monde vont se retrouver dans la même prison, le Métropolitan Center de New-York. C’est pendant un transfert dans un bloc de cette prison, dans une salle d’attente annexe, que les gangsters Colombo auraient pris l’initiative d’introniser Ilario Sessa dans la Cosa Nostra, devant les caméras de la prison. L’intronisation d’un membre dans un pénitencier fédéral est loin d’être courante et quand les procureurs fédéraux ont demandé aux services pénitentiaires de montrer cette vidéo, ces derniers se sont rapidement excusés d’avoir malencontreusement effacé toutes preuves pouvant prouver qu’Ilario Sessa était devenu un membre “fait” de la famille Colombo. Pour Andrew Russo, la chance commençait enfin à lui sourire. L’un des témoins dans son futur procès, le Capitaine, Paul “Paulie” Bevacqua venait de décéder de causes naturelles et Andrew Russo avait désormais les mains libres pour négocier un très bon accord de plaidoyer avec les procureurs. Ce fut le cas par la suite, en 2013, quand la juge fédérale Kiyo Matsumoto, qui connaît parfaitement les membres de la Cosa Nostra et en particulier ceux de la famille Colombo, déclara à la famille d’Andrew Russo, présente dans la salle d’audience, que ce dernier sera libéré de prison dans les deux mois, provoquant une grande scène de joie en plein tribunal. Initialement, Andrew Russo avait négocié avec les procureurs une peine de trente trois mois de prison, mais la juge avait décompté son incarcération provisoire, effectuée depuis son arrestation deux années auparavant.  A sa sortie, Andrew Russo profita de la baisse d’effectif des fédéraux chargés de la surveillance des familles de la Cosa Nostra pour réorganiser tranquillement les Colombo, jusqu’à une nouvelle arrestation en Septembre dernier. 

Malgré son âge avancé, Andrew Russo avait la Cosa Nostra dans son sang. Quelques mois après sa sortie de prison, les fédéraux avaient capté une conversation téléphonique où Andrew Russo indiquait à un membre de la famille Colombo : “Je ne peux pas m’en aller, je ne peux pas me reposer”. En réalité et par la suite, Andrew Russo attendait impatiemment que Théodore Persico termine sa probation, pour enfin lui donner ses galons et ainsi qu’il puisse devenir le nouveau Parrain de la famille Colombo. L’enterrement d’Andrew Russo à Brooklyn fut très suivi et une multitude de personnes, affiliées ou non à la Cosa Nostra étaient présentes pour lui rendre un dernier hommage. Dans l’esprit des fédéraux et du gouvernement fédéral, Andrew Russo était un membre d’une puissante organisation criminelle, qui n’hésitait pas une seule seconde à recourir à la violence pour arriver à ses fins, mais dans l’esprit de sa famille, Andrew Russo était quelqu’un d’aimant, qui adorer ses proches et en particulier sa petite-fille, qu’elle surnommait “papy”. Alors que le gouvernement fédéral reprochait à Andrew Russo, d'extorquer les gens, de blanchir son argent gagné frauduleusement et de faire du trafic de drogue, pour sa petite-fille, son grand père n’hésitait pas une seule seconde à aider les gens de son quartier en leur offrant des chèques cadeaux. Elle s’est également souvenue comment son grand-père adorait cuisiner : “ À chaque fois qu’il avait terminé de cuisiner, c’était un peu le bazar dans la cuisine, mais mon grand-père était tellement fier de pouvoir partager un repas avec toute sa famille”.

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DES MEMBRES DE LA FAMILLE GENOVESE INCULPÉS D'EXTORSION

7 Mai 2022, 07:28am

Publié par Xav

Joseph Celso et Anthony Romanello
Joseph Celso et Anthony Romanello

Près de dix années après qu’un jury l’ait acquitté d’extorsion dans un un procès fédéral, qui avait mis en lumière un témoin d'exception, en la personne de l’ancien Parrain de la famille Bonanno, Joseph “The Ear” Massino, le Capitaine de la famille Genovese Anthony “Rom” Romanello est de nouveau sous le feu des projecteurs, toujours pour les mêmes charges. Cette fois-ci les procureurs fédéraux accusent Anthony Romanello d’avoir demandé à un Soldat de son équipe, Joseph Celso et l’un de ses Associés, d’extorquer le propriétaire d’un restaurant Italien qui devait de l’argent à un bookmaker du Queens, d’origine Albanaise, une ancienne “vedette” de cinéma, qui travaillait pour le compte des Genovese. Cette affaire a commencé en 2017, quand le restaurateur a accumulé une dette de jeux à ce bookmaker, qui pour récupérer son argent, fit appel aux membres de la famille Genovese. Luan Bexheti de son vrai nom, est un Associé dans l’équipe d’Anthony Romanello et sait parfaitement que ce dernier est un “spécialiste” pour récupérer des dettes de jeux à des mauvais payeurs, à des individus récalcitrants. Âgé de quatre-vingt ans à cette époque, Anthony Romanello n’aurait pas hésité une seule seconde pour essayer de faire tout son possible afin de récupérer ces arriérés de jeu qui représentent plusieurs milliers de dollars.L’ensemble des accusés ont été inculpés d’extorsion, sauf le Soldat Joseph Celso, qui en plus, a été inculpé d’entrave à la justice pour avoir essayé, selon les procureurs fédéraux, d’essayer de “convaincre” le témoin de revenir sur ses déclarations. Devant le juge, Anthony Romanello, Joseph Celso et Luan Bexheti ont plaidé non-coupable et ont tous été libérés sous caution après avoir payé respectivement, 500 000 dollars, 1 million de dollars et 100 000 dollars de caution, avant de quitter le tribunal fédéral tout sourire devant les médias Américains présents pour l’occasion. 

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ANDREW RUSSO ACTING BOSS DE LA FAMILLE COLOMBO EST DÉCÉDÉ - PARTIE 1

2 Mai 2022, 17:19pm

Publié par Xav

L’Acting Boss de la famille Colombo, Andrew “Andy Mush” Russo, inculpé, en Septembre dernier, dans une vaste affaire de racket, est décédé à l’âge de quatre vingt sept ans. Cousin du légendaire Parrain de la famille Colombo, Carmine “The Snake” Persico, Andrew Russo avait, dès son arrestation, été incarcéré au Métropolitan Center de New-York, avant que des problèmes de santé, des soupçons de démence, oblige un juge fédéral de le libérer sous caution à hauteur de dix millions de dollars. Son avocat reste encore dubitatif sur la volonté des procureurs d’avoir voulu l’emprisonner au vu de ses antécédents médicaux : “Il avait un certain nombre de problèmes de santé. Il n’allait déjà pas très bien avant son arrestation, c’est pour cela que nous avons réussi à le faire libérer sous caution. Andrew Russo a pu au moins partir entouré de sa famille et non derrière les barreaux”. Mais dans cette énième affaire pour Andrew Russo et malgré des problèmes médicaux, l’Acting Boss de la famille Colombo gérait encore d’une main de fer la plus petite famille de la Cosa Nostra à New-York, avertissant qu’il n'hésiterait pas une seule seconde à utiliser la violence. Quelques semaines avant son arrestation, il avait déclaré à un membre de la famille Colombo : “Je n’hésiterai pas et je n’ai jamais hésité, à faire du mal à une personne qui s’écarte de la ligne qu’on essaye de construire » déclara Andrew Russo. Les procureurs fédéraux avaient accusé Andrew Russo et l’ensemble de sa hiérarchie, d’avoir utilisé l'extorsion et la menace pour racketter des représentants syndicaux attachés au domaine de la construction, dont le ciment qui est considéré comme “l’or Italien” selon le FBI.

Né au milieu des années 1930, Andrew Russo a très vite travaillé pour la famille Colombo avec l'aide de son mentor et cousin Carmine Persico. Au début des années 1960, Carmine Persico était un important Capitaine de la famille Colombo, mais il ne pouvait pas introniser Andrew Russo, qui était encore un simple Associé, dans la famille Colombo. La raison ?, Carlo Gambino, Parrain de la famille du même nom et Capi Di Tutti Capi, chef de la Commission, avait décidé de fermer “les livres” de manière prolongé afin d’éviter que les fédéraux ne mettent trop de “pression” aux familles de la Cosa Nostra. En 1973, Carmine Persico purgeait une peine de huit années de prison pour extorsion et prêt usuraire et c’est seulement trois années plus tard, en 1976, que la Commission donna l’autorisation aux familles de la Cosa Nostra de pouvoir introniser de nouveaux membres. Forcément, Andrew Russo figurait en haut de la liste et logiquement, il fut l’un des premiers à devenir nouveau Soldat de la famille Colombo. Un an plus tard, Andrew Russo sera nommé au poste de Capitaine, grâce à qui ? toujours grâce à Carmine Persico qui allait devenir le nouveau Parrain de la famille Colombo. En 1986, Andrew Russo sera condamné à dix années de prison pour racket et extorsion et à sa sortie, en 1994, il se retrouve devant une famille Colombo complètement décimée. La famille Colombo est une famille dysfonctionnelle. Deux années auparavant, une faction proche de Vic Orena, qui avait à cette époque le titre d’Acting Boss, était en conflit ouvert avec d'autres membres, proches quant-à eux, de la faction Persico, dans un seul but, prendre le pouvoir. Cette troisième guerre des Colombo prendra fin avec l’arrestation et la condamnation de Vic Orena pour racket en 1992, mais pendant ces deux années de transition, la famille Colombo se retrouva avec aucune hiérarchie. A cette époque, Carmine Persico, qui avait conservé son titre de Parrain, purgeait une peine de cent années de prison dans le procès dit de la “Commission” et selon ses dires, il n’y avait plus personne de “viable” au sein de la famille Colombo pour transmettre ses ordres dans la rue. 

La sortie de prison d’Andrew Russo fut une réelle aubaine pour Carmine Persico qui le nomma directement nouvel Acting Boss, avec plusieurs objectifs : Reconstruire la famille Colombo, rétablir certains business perdus après le conflit Orena/Persico et surtout, établir des partenariats avec d’autres familles de la Cosa Nostra en dehors de New-York. Mais cette réorganisation fut de courte durée et deux ans après avoir pris ses nouvelles fonctions, Andrew Russo sera de nouveau inculpé de plusieurs charges fédérales et purgera quelques années dans un pénitencier fédéral. A sa sortie, en 2006, la famille Colombo était gérée par Thomas Gioeli, un ancien tueur à gage, qui avait pris la relève d’Andrew Russo en attendant que sa liberté surveillée se termine. Le problème est que certains membres des Colombo n’avaient pas tellement confiance en Thomas Gioeli et surtout en sa faculté de pouvoir reconstruire durablement la famille. En 2008, Thomas Gioeli se fera arrêté dans une affaire de racket et de meurtre et les Colombo découvriront alors, une nouvelle fois, qu'avec ces arrestations, que certains de ses membres étaient devenus des informateurs pour le gouvernement. Après la condamnation de Thomas Gioeli, les Colombo ont alors décidé de nommer Ralph De Leo, un gangster de la Nouvelle-Angleterre, pour prendre le relais. Ralph DeLeo était à la base un Associé à la famille Patriarca qui purgeait une peine de plusieurs dizaines d’années de prison pour braquage. Au milieu des années 1980, dans une prison fédérale, il se lie d’amitié avec Alphonse Persico, qui lui promit de le faire introniser dans la famille Colombo à sa sortie de prison. Mais une fois libérée, en 1997, la Commission avait bloqué les nouvelles intronisations dans la famille Colombo en raison de cette 3ème guerre interne qui avait sévit au début des années 1990. Il faudra alors attendre une réunion exceptionnelle de la Commission afin que celle-ci autorise finalement les Colombo à initier de nouveaux membres. Ralph DeLeo sera donc intronisé et à la surprise générale, deviendra quelques années plus tard, nouvel Acting Boss en remplacement de Thomas Gioeli. Mais Ralph DeLeo n’avait aucune expérience dans ce domaine. Complètement dépassé par les évènements, Ralph DeLeo avait également une facilité à parler des activités criminelles de la famille Colombo au téléphone avec sa sœur, une vraie aubaine pour les fédéraux. Une année après sa fulgurante ascension Ralph DeLeo sera inculpé de racket et condamné à près de vingt ans de prison, nous étions en 2010, Andrew Russo pouvait reprendre la relève et devint nouvel Acting Boss de la famille Colombo, mais une nouvelle fois sa prise de fonction fut très vite écourtée par les fédéraux.

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