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LE PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE VA PLAIDER COUPABLE

31 Mars 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

Le 20 Février dernier, après trois jours de délibération infructueuse, le juge fédéral n’eut pas d’autre choix que d’annuler le procès de Joseph Merlino, actuel Parrain de la famille de Philadelphie. Ce procès s’était découlé de l’opération East Coast et la plupart des accusés avaient décidé de plaider coupable, sauf deux, Eugene « Rooster » ONofrio, un Capitaine de la famille Genovese et Joseph Merlino. Ce dernier était confiant, surtout qu’un verdict de non-culpabilité pouvait renforcer sa position au sein de la Cosa Nostra. Mais au final, et malgré un témoin fédéral complètement discrédité, le Parrain de la famille de Philadelphie était à deux doigts de se faire condamner. En effet, seul deux jurés étaient restés indécis et n’avaient pas voulu changer de position, et aux Etats-Unis, lors d’un procès fédéral, pour faire condamner un individu, il faut que le verdict soit unanime. Alors oui, Joseph Merlino était proche de se voir condamner à une longue peine de prison, mais il est sorti en homme libre, sans aucune contrainte. Après ce procès, les procureurs fédéraux avaient réfléchi à faire appel de cette décision et de retenter leur chance dans un nouveau procès fédéral, dans un autre État, avec un autre jury. Il faut dire, quel malgré une affaire qui aura été calamiteuse, ils étaient très proches de faire condamner définitivement l’un des Parrains de la Cosa Nostra. L’avocat de Joseph Merlino en était conscient, et même s’il laissa quelques jours à son client pour souffler avec sa famille à Boca Raton, il fallait trouver rapidement une solution avec les procureurs fédéraux, un accord de plaidoyer était peut-être envisageable. Surtout que deux semaines après avoir vu son procès annulé, Eugene ONofrio, qui devait être jugé quelques mois plus tard, accepta finalement un accord de plaidoyer avec les procureurs fédéraux. En plaidant coupable de prêt usuraire et de trafic de cigarette, le Capitaine de la famille Genovese passera au maximum deux ans et demi dans une prison fédérale, c’est deux années de moins par rapport à la première offre qui avait été proposée quelques mois plus tôt au gangster, désormais âgé de soixante quinze ans. Joseph Merlino devenait alors le seul accusé inculpé dans cette affaire. Cette semaine, les avocats de la défense déclarèrent s’être « mis d’accord sur une décision d’avant jugement », d’un accord de plaidoyer. Cet accord a été transmis au juge fédéral dans cette affaire, qui sera le seul à suivre ou non l’accord effectué entre les deux parties. Les parties respectives refusèrent de développer l’ensemble de cet accord, déclarant seulement que Joseph Merlino sera le 27 Avril prochain devant un tribunal fédéral pour plaider coupable. Cela sera alors la première fois de sa longue carrière criminelle, que le Parrain de la famille de Philadelphie accepte un accord avec les procureurs fédéraux, un accord qui doit être sans nul doute, très avantageux. En effet, après son procès, il y avait déjà eu des fuites d’un accord probable entre la défense et les procureurs pour tourner enfin la page de cette affaire, mais Joseph Merlino avait posé ses conditions, il était prêt à négocier, mais refusait de retourner en prison.

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ARRESTATION D'UN SOLDAT DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE DANS L'ÉTAT DU NEW-JERSEY

25 Mars 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

En 2011, après avoir purgé une peine de quatorze années de prison pour racket et extorsion, Joseph Merlino, l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie s’était réfugié avec sa famille à Boca Raton, dans l’État de la Floride, pour selon lui travailler « légitiment » avec l’ouverture d’un restaurant qui a fermé depuis. Lors de son installation dans cette ville située dans le comté de Palm Beach, très prisée des célébrités, il avait déclaré aux médias, qu’il avait tourné la page avec son ancienne vie dans le crime organisé, que désormais, la mafia était remplie de « rats ». Aujourd’hui, il ne fait plus aucun doute, Joseph Merlino est bien le Parrain de la famille de Philadelphie. Il fallut plusieurs mois aux agences gouvernementales pour confirmer la position de Joseph Merlino en tant que Leader d’une famille de la Cosa Nostra. Cela avait commencé avec une violation de liberté surveillée dont Joseph Merlino passera quelques semaines en prison, puis l’affaire East Coast et l’implication de Joseph Merlino dans la Cosa Nostra ne faisait plus aucun doute. Il serait à la tête d’une organisation criminelle très bien implantée à Philadelphie mais aussi dans d’autres États, comme dans le New-Jersey. C’est dans cet État, que le FBI démantela cette semaine un trafic de drogue orchestré par des membres de la Cosa Nostra, dont Joseph « Joey Electric » Servidio, considéré comme un membre intronisé de la famille de Philadelphie. Selon le bureau des procureurs, ce dernier aurait vendu pendant plusieurs années de la cocaïne, de la méthamphétamines, alors que ses Associés, dont l’un d’entre eux est âgé de soixante dix neuf ans, expédiés par colis dans des États Américains, des opioïdes, des médicaments qui donnent des effets semblables à la morphine. Le FBI a construit son dossier grâce aux enregistrements de plusieurs informateurs, mais aussi des agents infiltrés, révélant ainsi que la famille de Philadelphie, au grand désarroi de Joseph Merlino, compte de nombreux informateurs dans ces rangs. Dans des enregistrements dévoilés lors de la première comparution des accusés dans un tribunal fédéral, Joseph Servidio s’était vanté que près de quatre vint pourcent des témoins coopérant avec les autorités n’étaient pas fiables. Continuant sur sa lancée, le Soldat de la famille de Philadelphie déclara qu’il dirigeait une entreprise qui servait de « façade » pour son organisation criminelle : « Je suis un criminel, tout ce que je fais, ce sont des actes criminels. L’année dernière, j’ai dû braquer un fourgon blindé pour pouvoir m'en sortir financièrement ». Selon le FBI, les conversations ont été effectuées dans plusieurs lieux : dans des maisons appartenant aux membres de la Cosa Nostra, dans des restaurants, mais aussi pendant des promenades, c’est dans ces moments là, que Joseph Servidio recevait l’argent lié à son trafic de drogue. Joseph Servidio n’est pas un inconnu des autorités, en 2008 déjà, il avait plaidé pour trafic de cocaïne.  Le Capitaine gérant les activités criminelles dans le New-Jersey mais aussi à Atlantic City, est Joseph « Scoops » Licata, qui s’est fait rappeler à l’ordre il y a quelques mois par sa hiérarchie. En effet, la direction de la famille de Philadelphie lui avait demandé de s'écarter un peu d'Atlantic City pour vérifier les activités de ses Soldats dans le New-Jersey. Pour Joseph Merlino, la plupart des membres de l'équipe de Joseph Licata trempent dans le trafic de drogue, normalement interdit, et pourraient se faire arrêter pour des charges fédérales tenant de la loi RICO et pourquoi pas par la suite, décider de coopérer. La hiérarchie mafieuse aurait aussi demandé à Joseph Licata de ne plus fréquenter ouvertement son équipe dans des lieux publics et de vérifier que les Soldats de son équipe lui reversent bien le bon pourcentage lié à leur activité.

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VERS UN NOUVEAU PROCÈS POUR LE PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE ?

6 Mars 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

Le procès de l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie vient de se terminer, mais les procureurs songent déjà à l’après et vont décider très prochainement, s’ils décident ou non de retenter un nouveau procès contre Joseph Merlino. Après près de trente heures de délibération, les jurés n’ont jamais réussi à se mettre d’accord sur un verdict. Face à cette situation, le juge fédéral n’eut pas d’autre choix que d’annuler le procès, Joseph Merlino sorti alors en homme libre et pouvait donc rejoindre son domicile de Boca Raton dans l’État de la Floride. L’opération East Coast impressionnante à ces débuts, fut un réel calvaire pour les procureurs fédéraux, qui ont dû par la force des choses, faire appel à un témoin complètement discrédité, John Rubeo, un ancien Associé de la famille Genovese, qui avait témoigné avec les autorités après une arrestation pour trafic de drogue. Son témoignage lors de son procès ne fut pas tellement jugé convainquant, surtout que ce dernier faute d’une crédibilité assez suffisante, c’était attaqué au couple de Joseph Merlino, un hors-sujet pendant le procès, qui au final n'a pas donné grand chose. Seul les enregistrements effectués pendant sa coopération avec le FBI, ont pu apporter des éléments de réponse aux accusations portées contre le Parrain de la famille de Philadelphie. Dans ces pistes audio dévoilés pendant le procès de Joseph Merlino, il ne faisait plus aucun doute que ce dernier, était à la tête d’une organisation criminelle à Philadelphie et qu’il continuait à à faire du business avec l’aide des familles New-Yorkaise. Pour l’avocat de Joseph Merlino, ce procès devait être une formalité, surtout que les procureurs fédéraux avaient proposé quelques mois auparavant à l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, une peine dérisoire, si ce dernier acceptait de plaider coupable. Joseph Merlino avait refusé, pensant qu’un acquittement pouvait renforcer son respect dans une famille encline à des tensions entre ces différentes factions. Mais malgré une nouvelle défaite pour faire condamner un membre de la Cosa Nostra, les procureurs fédéraux ont appris qu’un verdict en leur faveur dans cette affaire était possible. Aux Etats-Unis, le jury doit statuer à l’unanimité. Sur les douze jurés, dix d’entre eux, étaient favorables pour rendre un verdict de culpabilité pour l’accusation d’escroquerie, neuf pour son accusation de jeux illégaux et onze pour son inculpation de fraude médicale. En réalité, malgré le fait que Joseph Merlino soit désormais un homme libre, il est passé à deux doigts de passer plusieurs années derrière les barreaux et les procureurs fédéraux en sont conscients. L'avocat de Joseph Merlino aussi d’ailleurs et il a demandé aux procureurs de pouvoir se rencontrer cette semaine pour essayer de trouver « une issue favorable ». Alors oui, Joseph Merlino peut désormais continuer à restructurer la famille de Philadelphie, mais les procureurs fédéraux, avec un verdict partiellement favorable, ont désormais plus d’arguments et trouver un accord entre les deux parties, risque désormais d’être compliqué.

 

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LE PROCÈS DE L'ACTUEL PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE ANNULÉ

21 Février 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

Près de dix sept ans après sa condamnation pour racket, Joseph Merlino, l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, a vu son procès relatif à l’affaire East Coast annulé, faute à un jury qui s’est retrouvé depuis plusieurs jours dans une impasse, pour essayer de trouver un verdict sur les différents chefs d’accusations. Vendredi dernier déjà, les jurés avaient envoyé une note au juge fédéral, prétextant, qu’ils n’arrivaient pas à se mettre d’accord. Ce dernier avait alors exhorté le jury de se rassembler de nouveau pour trouver une issue favorable, pour les procureurs fédéraux mais aussi pour la défense. Mais force est de constater et malgré deux jours supplémentaires, le jury n’a jamais réussi à se mettre d’accord, même sur un simple chef d’accusation. Face à cette situation, le juge fédéral n’eut d’autre choix que d’annuler le procès, Joseph Merlino pouvait donc repartir chez lui en homme libre, les procureurs fédéraux quant-à eux , n’ont pas encore décidé de retenter leur chance dans un nouveau procès et cela peut se comprendre, tant ces derniers ont rencontré de nombreuses difficultés dans ce dossier. Ils ont d’abord dû faire face à des agents fédéraux qui avaient largement transgressé certaines règles pendant la surveillance des principaux accusés, mais aussi avec leur principal témoin, John Rubeo, un Associé de la famille Genovese, qui était devenu trop gênant, complètement discrédité par son attitude pendant et après son infiltration pour le compte du gouvernement fédéral. Depuis quelques mois, les procureurs fédéraux avaient essayé de convaincre Joseph Merlino de plaider coupable, lui proposant une peine dérisoire, moins de trois années dans une prison fédérale, mais face à autant de faiblesses dans ce dossier, le Parrain de la famille de Philadelphie savait qu’un acquittement pouvait renforcer son respect au sein de cette organisation criminelle encore en proie à plusieurs luttes de clan, entre des membres de l’ère Merlino et les mafieux de la vieille école, celle de l’ère Scarfo. Forcément cette issue favorable pour Joseph Merlino va renforcer sa position dans l'échiquier mafieux et il a désormais encore plus les mains libres pour réorganiser à sa guise la famille de Philadelphie. Depuis le début, Joseph Merlino n’a jamais voulu négocier le moindre accord avec le gouvernement fédéral et des enregistrements dévoilés par les procureurs fédéraux pendant le procès, ont montré que le Parrain de la famille de Philadelphie accordait énormément au respect du serment de l’omerta dans la Cosa Nostra. Mais aux États-Unis, même avouer son appartenance à la Cosa Nostra, ne prouve pas forcément son implication dans les différents chefs d'inculpations. A sa sortie du tribunal fédéral, accompagné de sa femme, Joseph Merlino, n’eut qu’un seul mot, en direction des jurés ; « Merci mon Dieu, je les remercie énormément ». Son avocat fut quant-à lui plus bavard : « Nous sommes forcément heureux pour Joey, vu que le procès fut annulé. Chaque fois qu’un individu est impliqué dans une grave affaire criminelle et que les jurés n’arrivent pas à se mettre d’accord sur un verdict, alors pour moi c’est une bonne journée. Ce jury n’a pas réussi et nous respectons forcément leur effort pour avoir essayé de trouver une issue favorable ». L’issue de ce procès ne fut pas une réelle grande surprise, mais c’est désormais aux procureurs fédéraux de se concentrer de nouveau, malgré une nouvelle défaite, en préparant le procès du Capitaine de la famille Genevoise, Eugene « Rooster » O’Nofrio prévu dans les prochains mois.

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VERDICT EN APPROCHE POUR LE PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE

16 Février 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Est-ce un bon signe envoyé au Parrain de la famille de Philadelphie ?, Alors que les jurés étaient en train de délibérer, une note adressée au juge fédéral, stipula que ces derniers étaient « dans une impasse » pour au moins « quatre chefs d’accusations ». Le procès de Joseph Merlino, qui a duré moins de deux semaines, s’est concentré essentiellement sur le témoignage de John Rubeo, un ancien Associé de la famille Genovese, qui avait décidé de collaborer avec les procureurs fédéraux après une arrestation pour trafic de drogue. Le problème, est suite à l’affaire East Coast, le principal témoin du gouvernement fut complètement discrédité, la faute à un comportement inapproprié pendant et après son passage dans le programme de protection des témoins. Pendant son passage à la barre des témoins, l’avocat de Joseph Merlino, essaya de démonter de toutes pièces les arguments de John Rubeo, qui pour se défendre, essaya de semer la zizanie dans le couple de l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, en prétextant que Joseph Merlino était un homme infidèle. Pour les procureurs fédéraux, le procès fut sans nul doute décevant, et ces derniers, dans leur réquisitoire, avaient essayé d'accentuer leur effort sur la personnalité de Joseph Merlino, en le décrivant comme un gangster multirécidiviste, Parrain d’une organisation criminelle forte de plusieurs dizaines de membres. Mais force est de constater que ces arguments, n’ont pas tellement convaincu les jurés qui sont restés très indécis. Le juge fédéral, face à cette situation, demanda aux jurés de retourner pour délibérer une journée supplémentaire : « C’était un procès de deux semaines, avec des journées qui furent assez denses, vous n’avez pas eu assez de temps pour délibérer » déclara le juge fédéral. Alors que le jury rentrait dans la salle d’audience, plusieurs d’entre eux ont trainé les pieds face à une situation qui selon eux, ne mènera à aucun verdict.

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UNE SEMAINE DE PROCÈS FAVORABLE POUR LE PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE ?

11 Février 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

Le procès de Joseph Merlino continue avec le témoignage de John Rubeo, l’ancien Associé de la famille Genovese qui avait décidé de collaborer avec les autorités fédérales après une arrestation pour trafic de drogue. Ce témoignage est décisif, car John Rubeo était la pièce maitresse du gouvernement fédéral pour incriminer les différents accusés de l’opération East Coast. Le problème, c’est qu’au fil des mois, l’Associé de la famille Genovese était devenu un énorme problème à gérer. Désormais, le rôle des avocats de la défense, est de prouver que John Rubeo était un temoin peu crédible, un individu dangereux, qui avait enfreint les lois quand il était un Associé de la famille Genovese, mais aussi en tant que témoin du gouvernement. L’interrogatoire mené par l’avocat de Joseph Merlino fut clair, net, précis et a eu pour but de discréditer complètement John Rubeo devant les jurés. Sous les questions des avocats de l’actuel Parrain de la famille Philadelphie, John Rubeo avoua sous serment, d’avoir battu sa femme alors qu’il était sous protection du FBI. Avoir perçu près de cinq cent mille dollars de la part de l'agence gouvernementale, pendant ses années d’infiltration, qu’il a commis des dizaines d’infractions après avoir signé un accord de coopération avec les procureurs fédéraux. John Rubeo avoua aussi avoir menti aux agents du FBI et aux procureurs fédéraux de nombreuses fois, mais aussi d'avoir menti au Capitaine de la famille Genovese Pasquale Parrello, en continuant à vendre de la drogue pour compléter ses revenus. Sous le regard perplexe des procureurs fédéraux, qui savaient que John Rubeo avait déjà perdu toute crédibilité, l’ancien Associé de la famille Genovese s’est affiché et s'enfonça devant un jury médusé par toutes ces déclarations, confirmant une nouvelle fois, qu’il était un individu dangereux, malhonnête et qu’il ne voulait qu’une chose, ne pas terminer sa vie derrière les barreaux. Pour se défendre, John Rubeo essaya d’épingler Joseph Merlino comme une personne avide d'argent, sans grande surprise, mais aussi comme un homme volage, qui n’avait pas hésité à tromper sa femme pendant toute la durée de leur collaboration. Il faut être clair, Joseph Merlino n’est pas jugé pour adultère, mais cette déclaration n’a qu’un seul but, déstabiliser l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie pour qu’il dévoile sa réelle personnalité. Pour justifier ses propos, l’ancien Associé de la famille Genovese déclara que Joseph Merlino, avait « couché » avec une vendeuse de pharmacie, un dénommée « Zee » inculpé dans la fraude pharmaceutique lors de l’opération East Coast : « Ecoutez, il s’est fait attraper avec elle dans le même lit », déclara John Rubeo à la barre des témoins. La femme de Joseph Merlino, Deborah, présente dans le tribunal, visage marqué, ne broncha pas. Déstabilisé par cette révélation, l’avocat de Joseh Merlino, demanda de confirmer : « Il m’en a parlé oui. Il m’a même dit qu’il avait stoppé sa relation, car sa « goumada » commençait à envoyer des courriers à son domicile de Boca Raton et il avait peur que sa femme suspecte quelque chose ». Après une suspension accordée par la juge fédéral, la femme de Joseph Merlino sortie de la salle d’audience, accompagnée de Joseph Merlino, ce dernier demandant aux journalistes présents dans le tribunal de ne pas relayer cette information. Le lendemain des révélations apportées par John Rubeo sur la vie privée de Joseph Merlino, l'actuel Parrain de la famille de Philadelphie arriva au tribunal avec sa femme et salua un juré de son procès, qui attendait près de l’ascenseur : « Salut Sylvia ». Se faire interpeller par un Parrain de la Cosa Nostra peut glacer le sang à n’importe quel individu, mais la jurée a plutôt été « impréssionée » de sa « bravoure ». Elle raconta son échange au juge fédéral. Elle stipula que Joseph Merlino était entouré de plusieurs personnes, sans confirmer s’ils étaient des membres de la Cosa Nostra. Le juge confirma alors sa présence pendant le procès, tout en sermonnant le Parrain la famille de Philadelphie : « Monsieur Merlino, vous ne devez avoir aucun contact avec les jurés, même pour dire « Bonjour », est-ce que vous avez compris ? ». Joseph Merlino acquiesça.

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LE FBI A PAYÉ LES FÊTES DE NOËL DE LA COSA NOSTRA

3 Février 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Genovese, #Philadelphie

Joseph Merlino et Eugene O'Nofrio
Joseph Merlino et Eugene O'Nofrio

Les fêtes de Noël ont toujours été une période très particulière pour les mafieux de la Cosa Nostra. Des enveloppes remplies de billets, des repas interminables devant des bonnes spécialités Italienne, mais c’est aussi une période propice pour les agences fédérales qui accroissent leur surveillance devant les clubs sociaux et les restaurant Italiens pour scruter le moindre mouvement suspect et remettre à jour leur organigramme. Avec l’opération East Coast, les agents fédéraux étaient persuadés de détenir l’affaire du siècle. Une relation entre la famille de Genovese et la famille de Philadelphie, cela ne s’était jamais vu dans l’histoire de la Cosa Nostra et la possibilité d’arrêter un Parrain et plusieurs pontes de la famille Genovese était une opportunité trop alléchante, il fallait donc sortir les gros moyens. Les agents fédéraux avaient un avantage, un informateur, un Associé de la famille Genovese, John Rubeo, qui avait décidé de coopérer avec les autorités et qui était prêt à enregistrer les mafieux en train de parler buisiness. Arrêté pour trafic de drogue, John Rubeo savait pertinemment que s’il ne faisait pas l’affaire en tant que témoin du gouvernement, il terminerait sa vie derrière les barreaux. John Rubeo avait une certaine influence et malgré son statut d’Associé, entretenait des bonnes relations avec des membres influents de la Cosa Nostra. Il savait notamment les rassembler à différentes occasions, à des endroits bien précis, comme au Four Seasons Restaurant : The Last Super, un restaurant huppé de New-York, très apprécié des mafieux de la Cosa Nostra et au Pasquale’s Rigoletto, le restaurant détenu par le Capitaine de la famille Genovese, Pasquale « Patsy » Parrello. C’est dans ce lieu, où se mêle les gnocchis à la bolognaise et les fettuccine matriciana, que se déroula les repas de Noël entres les membres de la famille Genovese et Joseph Merlino. Pour qu’un Associé de la Cosa Nostra puisse montrer sa valeur aux membres intronisés et côtoyer des « personnalités » du crime organisé, il faut de l’argent beaucoup de liquidité. Montrer que dépenser près de vingt cinq mille dollars pour un repas rassemblant l’ensemble des acteurs de l’opération East Coast n’était pas un problème. Le FBI disposait des fonds nécessaires pour réunir tout le monde et pouvoir par la suite, lancer des inculpations contre les différents protagonistes. John Rubeo se passa pour l’intermédiaire. Il proposa à Pasquale Parrello de réunir plusieurs membres de la Cosa Nostra, dont Joseph Merlino et le Capitaine de la famille Genovese (en attente de jugement), Eugene « Rooster » O’Nofrio. C’est quelques jours avant les fêtes de noël, que près d’une vingtaine de membres et Associés de la Cosa Nostra, impliqués dans l’affaire East Coast, s’étaient réunis au Pasquale’s Rigoletto pour profiter de la bonne nourriture Italienne, mais aussi pour parler buisiness. Au total, l’addition fut salée, près de vingt cinq mille dollars de dépenser, une note qui fut payée par John Rubeo, prouvant ainsi, que malgré son statut d’Associé, il gagnait assez d’argent pour monter rapidement dans la hiérarchie mafieuse. Cette soirée fut un un triomphe pour le gouvernement fédéral. Elle leur permit de prouver que Joseph Merlino avait entamer des ramifications avec la famille Genovese dans plusieurs rackets. D’ailleurs, pour conclure cette soirée « arrosée », les trois principaux mafieux de cette affaire, Joseph Merlino, Eugene O'Nofrio et Pasquale Parrello se firent photographier ensemble, ironisant que cette photo « allait les faire arrêter », ils avaient vu juste. C’est en effet cette photo, qui fut présentée lors du procès de Joseph Merlino, qui se déroule actuellement dans un tribunal fédéral. L’avocat de la défense interrogea l’agent du FBI en charge de l’opération East Coast, lui demandant pourquoi le gouvernement fédéral avait payé une somme aussi conséquente pour un simple repas, réponse de l’intéressé : « Nous ne voulions pas au départ, mais c’est la somme que John Rubeo avait besoin ». L’avocat répliqua : « Pourquoi le contribuable doit payer une si lourde facture pour Joseph Merlino ? ». L’agent du FBI ironisa : « Il a toujours dit qu’il était fauché ». Ce fut ensuite au tour de John Rubeo de témoigner pendant plusieurs heures. Habillé du costume traditionnel d’un prisonnier fédéral, John Rubeo a passé le plus clair de son temps, à guider les interrogations des procureurs fédéraux sur certains enregistrements dévoilés aux jurés. Sur l’un d’entre eux, on pouvait entendre Joseph Merlno déclarait une certaine facilité pour assassiner un individu : « Tu le fais monter dans la voiture, tu te mets derrière et tu lui tires dans la tête ». John Rubeo certifia cet enregistrement, déclarant, qu’il avait été effectué dans un restaurant Italien, en compagnie d’Eugene O’Nofrio en 2014. Sur un autre enregistrement effectué entre Eugene O’Nofrio et John Rubeo, on pouvait entendre clairement le Capitaine de la famille Genovese, menaçait le beau-frère de John Rubeo, pour un versement de six cent dollars non effectué : « Je vais faire quoi avec lui ? Je dois lui arracher les yeux ? Je veux juste te dire qu’il a intérêt de me donner mes six cent dollars lundi ».

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LE PROCÈS DU PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE VIENT DE COMMENCER

31 Janvier 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

Il a passé près de la moitié de sa vie derrière les barreaux, il est considéré par les agences gouvernementales comme l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, c’est désormais l’heure de vérité pour Joseph Melino. Son procès, découlant de l’affaire East Coast, avait été reporté de deux semaines pour raison médicale, mais dorénavant, le juge fédéral a décidé que Joseph Merlino était en pleine capacité pour se défendre et avait fixé son procès au mardi 30 Janvier, un procès qui devrait durer plusieurs semaines. Joseph Merlino peut tout perdre, mais peut aussi renforcer son respect au sein d’une famille en proie à des tensions entre certains membres. Pourtant, les procureurs fédéraux lui avaient proposé deux à trois ans derrière les barreaux s’il acceptait de plaider coupable, une peine dérisoire au vu de l’ampleur des charges qui avaient été retenues à la base, mais Joseph Merlino veut sans nul doute défier la justice Américaine, les ridiculiser une nouvelle fois aux yeux du grand public. Pour ses avocats, leur client a refusé de « plaider coupable », car selon lui, « il n’a rien fait de mal ». La sélection du jury a eu lieu ce lundi et l’affaire va se concentrer sur une seule personne, John Rubeo. Ce dernier était un Associé de la famille Genvoese, qui avait décidé de collaborer avec les autorités après une arrestation pour trafic de drogue. Sa coopération fut assez fructueuse, enregistrant des mafieux en train de parler business et reliant la famille Genovese avec la famille de Philadelphie dans certains business. Mais John Rubeo, au fil du temps, fut un boulet de plus en plus lourd à porter pour les agences gouvernementales. Il s’avéra très vite que deux agents du FBI en charge de sa surveillance, avaient transgressé certaines règles. L’un d’entre eux sera même exclu définitivement. Quelques semaines avant l’ouverture du procès, John Rubeo vit sa caution révoquée, après que le gouvernement fédéral ait appris que ce dernier avait des contacts très prononcés avec certains médias et que par la même occasion, il avait supprimé des enregistrements effectués pendant son infiltration. Dernièrement, on apprenait encore, que dans le programme de protection des témoins, John Rubeo avait été interpellé pour violence conjugale, en quelques mois sa crédibilité s’est effondré et le témoignage de l’ancien Associé de la famille Genovese risque de ne pas porter bien lourd devant un jury fédéral. Lors de la première journée d’audience, c’est un Joseph Merlino très souriant, détendu, rigolant avec certains médias Américains, leur conseillant de parier par exemple sur le prochain match des Eagles du Super Bowl, qui se présenta dans le tribunal fédéral. Pour ce dernier, les prochaines semaines de procès ne seraient qu’une formalité, pas besoin de stresser inutilement. Lors de sa première apparition, le procureur fédéral déclara au jury que cette affaire était un « cas de cupidité » : « Vous allez entendre Joseph Merlino parler de pigeons, de rats. Au final, Joseph Merlino ne s’est jamais débarrassé de ses problèmes ». Pour les avocats de la défense, Joseph Merlino est certes un « joueur dégénéré », qui a une seule faiblesse « demander de l’argent. John Rubeo a offert de l’argent à Joseph Merlino, il l’a pris, tout en stipulant qu’une fois que son restaurant marcherait, il ne l’oublierait pas ». Au final, son restaurant finira par fermer ses portes quelques mois plus tard. Continuant sur sa lancée, l’avocat de la défense déclara que les procureurs fédéraux feront appel à des criminels endurcis, qui ont décidé de coopérer avec les autorités fédérales « pour sauver leur peau ». Pourtant selon lui, Joseph Merlino avait décidé de déménager en Floride, à Boca Raton, pour vivre une vie tranquille avec sa famille, mais ses problèmes liés aux jeux étaient très vite revenus. Pour conclure cette première journée d’audience, les procureurs fédéraux firent appel à leur premier témoin, l’ancien Capitaine de la famille Bonanno, Peter Lovaglio qui identifia formellement Joseph Merlino comme un membre de la Cosa Nostra. Face a cette accusation, l’avocat de la défense demanda à Peter Lovaglio d’admettre aux jurés, qu’il n’avait jamais enregistré Joseph Merlino de parler d’affaires criminelles, mais qu’il avait été seulement contacté il y a seulement deux mois par les procureurs fédéraux, après leur avoir expliqué à ces derniers, qu’il avait déjà parlé à Joseph Merlino par le passé.

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JOSEPH MERLINO VOIT SON PROCÈS REPOUSSÉ D'UNE SEMAINE POUR RAISON MÉDICALE

14 Janvier 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

La pression devenait-elle trop forte ? A quelques jours de l’ouverture de son procès, Joseph Merlino, l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, a été hospitalisé dans un hôpital de Boca Raton pour des douleurs thoraciques. Selon l’avocat de Joseph Merlino, Edwin Jacobs, spécialisé dans la défense des membres de la Cosa Nostra, son client s’était « présenté aux urgences de l’hôpital pour un essoufflement ». Selon ce dernier, les médecins ont alors décelé des « résultats anormaux » et deux « blocages significatifs ». Joseph Merlino qui est actuellement sous surveillance médicale, ne peut pas voyager pendant au moins deux semaines. Face à cette situation, le juge fédéral en charge de ce dossier, décida de repousser le procès du Parrain de la famille de la Philadelphie d’une semaine, pour permettre à ce dernier d’être en bonne santé pour pouvoir se défendre convenablement. Un autre accusé dans cette affaire, Eugene « Rosster » ONofrio, un Capitaine de la famille Genovese inculpé à côté de Joseph Merlino dans l’opération East Coast, avait vu lui aussi son procès repoussé à une date, qui reste encore à définir par le juge fédéral pour des raisons médicales. Selon ses avocats, la santé défaillante d’Eugene ONorfrio ne lui permet pas actuellement de pouvoir se présenter devant un tribunal fédéral pour répondre à des charges de rackets dont il est accusé et dont il risque près de vingt ans derrière les barreaux. Le juge, surement agacé de devoir repousser une nouvelle fois un procès d’une affaire qui commence à s’éterniser, à demander aux avocats du Capitaine de la famille Genovese, de se présenter une fois par mois dans son bureau, pour prendre une décision et ainsi fixer une date le plus rapidement possible.

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LE PROCÈS DU PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE VA BIENTÔT COMMENCER

6 Janvier 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie, #Genovese

Joseph Merlino
Joseph Merlino

Le 16 Janvier prochain, Joseph Merlino, l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, va se présenter devant un tribunal fédéral à New-York, pour répondre à des accusations découlant de l’opération East Coast. Dès son arrestation Skinny Joey comme il est surnommé dans le milieu, avait payé une caution de cinq millions de dollars et avait pu alors profiter des fêtes de Noël et de fin d’année en famille. Les dernières ? au contraire, selon ses avocats, Joseph Merlino, reste très confiant. Il faut dire que depuis son intronisation dans la Cosa Nostra, le Parrain de la famille de Philadelphie, à su se forger une mentalité d'acier, en évitant plusieurs tentatives d’assassinat à son encontre, lors de la guerre interne qui avait éclaté au début des années 1990, avec l’ancien Parrain, Giovanni Staffa, mais aussi à des accusations de meurtre, dont il sera finalement acquitté. Avec l’opération East Coast, le gouvernement fédéral voulait arrêter cette mascarade qui dure depuis tant d’années et le faire incarcérer à perpétuité. Joseph Merlino à l’égo et le charisme nécessaire pour narguer et énerver les autorités fédérales. A sa sortie de prison en 2012, le Parrain de la famille à Philadelphie, s’était installé à Boca Raton, une station balnéaire située dans le comté de Palm Beach dans l’État de la Floride. D’emblée, il avait déclaré aux médias que sa vie dans la Cosa Nostra était « terminée », beaucoup trop de « rats » selon lui. Au final, quelques mois plus tard, il sera incarcéré pour une violation de libération conditionnelle et il ne faisait plus aucun doute pour les autorités fédérales, que Joseph Merlino avait bien repris les commandes de cette organisation criminelle. L’opération East Coast, comme toutes les affaires liées à la Cosa Nostra, avaient fait la une des médias Américains, mais malheureusement, elle est vite tombée à l’eau et faute à qui ? à des agents du FBI qui ont très largement transgressé le cadre légal, lors de la surveillance du principal témoin, John Rubeo, un Associé de la famille Genovese. Ce dernier pourtant, avait réalisé un énorme travail, risquant sa vie à plusieurs reprises en enregistrant durant des mois, des

conversations entre Joseph Merlino et deux Capitaines de la famille Genovese, Eugene « Rooster » ONofrio et Pasquale Parrello parlant tranquillement de racket. Mais aujourd’hui, ce témoin qui s’est vu récemment sa caution révoquée pour d’obscures raisons, est actuellement incarcéré dans un lieu tenu secret. Le témoignage d’un ancien repenti de la Cosa Nostra n’est plus tellement jugé crédible par les jurés. Pendant le procès de Joseph Merlino, celui de John Rubeo risque d’être très compliqué, et les avocats du Parrain de la famille de Philadelphie, spécialisés dans la défense des membres de la Cosa Nostra,  ne se priveront sans doute pas pour discréditer une fois de plus, ce témoin devenu trop gênant pour les procureurs fédéraux, mais aussi les agents du FBI qui viendront eux aussi témoigner à la barre. C’est surement pour cette raison, que Joseph Merlino refusa plusieurs offres de plaidoyer de la part de ces mêmes procureurs, qui lui avaient proposé une peine dérisoire pour classer cette affaire rapidement. Le Parrain de la famille de la Philadelphie sait pertinemment que dans cette affaire, il a une énorme carte à jouer et un nouvel acquittement pourrait voir réputation grandit dans sa famille. Du côté de la famille Genovese, on ne veut pas prendre de risque. L’un des accusés, le Capitaine, Eugène ONofrio, se défendra lui aussi dans un procès en fédéral, mais à une autre date. C’était une volonté du mafieux de ne pas vouloir se présenter à côté de Joseph Merlino, qui selon lui, dégage une image trop arrogante, trop flamboyante et qui pourrait l’entrainer dans sa chute. Eugene O’Nofrio a été intronisée dans une famille très cloisonnée et le style de vie de l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie, il le connaît très bien avec John Gotti, l’ancien Boss des Gambino, qui avait la couverture du Times et attiré par la même occasion les autorités fédérales sur le business des familles New-Yorkaise. Selon ses avocats, ce n’est pas pour ce motif que leur client aura un procès séparé, mais seulement pour des raisons purement médicales, Eugne ONofrio veut être tout simplement en forme pour pouvoir se défendre convenablement, une demande qui fut acceptée par le juge fédéral en charge de ce dossier.

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