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LE PARRAIN DE LA FAMILLE DE PHILADELPHIE PLAIDE COUPABLE ET ÉVITE UN NOUVEAU PROCÈS

29 Avril 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Joseph Merlino
Joseph Merlino

« C’était une offre qu’il ne pouvait pas refuser » déclara tout simplement l’avocat de Joseph Merlino à la sortie d’un tribunal fédéral de New-York. En effet, l’actuel Parrain de la famille de Philadelphie devait pour la première fois de sa vie, plaider coupable devant un juge fédéral. Reconnaître sa culpabilité pour une infraction mineure, pour éviter un nouveau procès et le risque de se retrouver avec une longue peine d’emprisonnement. Le dernier procès qui avait duré plusieurs semaines, s’était soldé par une annulation, faute d’un accord entre les jurés. Joseph Merlino qui était inculpé de plusieurs charges fédérales tenant de la loi RICO, toutes découlant de l’affaire East Coast, avait certes gagné son duel face au gouvernement fédéral, mais il s’avéra par la suite, que cette victoire n’était pas aussi nette que prévue. En effet, le jury était resté très indécis, d'ailleurs, une inculpation s’était joué à une seule voix et aux Etats-Unis, pour que l’accusé soit condamné, il faut l’unanimité de l’ensemble des jurés. Après ce procès, il y avait de forte chance que les procureurs décident de faire appel, mais les repentis qui étaient venus témoigner à la barre des témoins, n’avaient pas été jugés très concluants, un accord de plaidoyer était donc possible entre les deux parties. Les négociations ne durèrent que quelques jours, montrant une forte volonté du gouvernement fédéral d’en terminer pour de bon avec cette affaire. Aucunes des deux parties ne voulaient developper le terme de l'accord, seul un commentaire venant de la défense, déclarant simplement qu’un accord de plaidoyer avait été transmis au juge fédéral en charge de ce dossier, il fallait donc attendre la comparution de Joseph Merlino ce 26 Avril. Si le Parrain de la famille de Philadelphie accepta de plaider coupable, alors qu’il était prêt à se défendre de nouveau dans un futur procès, c’est que l’offre devait être alléchante. Pendant son procès, Joseph Merlino avait déclaré que son client était un « joueur dégénéré », prêt à débourser des sommes conséquentes pour assouvir sa passion du jeu. D’ailleurs, le mafieux lui même, avait après une journée de procès, dit aux journalistes présents devant le tribunal, de parier sur les Eagles de Philadelphie lors de la finale du Superbowl  un pronostic qui sera gagnant. C’est sur ce délit, dont Joseph Merlino avait été inculpé, les paris illégaux, que ce dernier accepta de plaider coupable. Cet accord qui fut présenté devant le juge fédéral, prévoit au maximum une peine de seize mois de prison et l’annulation complète des autres inculpations. Une décision qui avait l’air de « surprendre » le juge, qui sera le seul à suivre ou non l’accord passé entre les deux parties. Le juge fédéral, Richard Sullivan connu pour l’être l’un des magistrats les plus sévères de la cour fédérale de Manhattan pourrait, comme on a pu voir précédemment, avec le Capitaine de la famille Bonanno Vincent Asaro, augmenter la peine de prison de Joseph Merlino, en raison de ses antécédents criminels et pour des soupçons de culpabilité dans l’affaire East Coast et même s’il n’a pas été reconnu coupable. Visiblement très agacé par la tournure des évènements, le juge fédéral demande des explications aux procureurs : « De part mon expérience, je me suis dis que vous alliez tenter un nouveau procès. Pourquoi ce changement radical de direction ? ». L’un des procureurs essaya de répondre tant bien que mal : « Vous savez, ce n’est jamais satisfaisant de ce faire bloquer un verdict par un jury » : « Je m’en fous » déclara de nouveau le juge Sullivan, « Vous m’aviez assuré que le jury allait avoir des preuves accablantes ». Joseph Merlino sera de retour dans cette même cour fédérale le 14 Septembre prochain, le jour de son verdict.

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VINCENT ASARO DEMANDE UN NOUVEAU PROCÈS

28 Avril 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Bonanno

Vincent Asaro
Vincent Asaro

A quelques jours de la nouvelle année, Vincent Asaro, un Capitaine de la famille Bonanno était condamné à près de huit années de prison pour incendie volontaire. Âgé de quatre vingt deux ans, il est fort probable que le mafieux, qui aura tristement marqué l’histoire de la Cosa Nostra aux Etats-Unis, termine ses jours derrière les barreaux dans une prison fédérale, quelque part aux Etats-Unis. A l’énoncé du verdict, Vincent Asaro n’a pas caché sa rancœur envers le juge. Lui qui avait réussi à se faire acquitter dans l’affaire dit de la « Lufthansa » déclara qu’il se « fichait » complètement de son verdict et que le juge l’avait « condamné à mort ». Souffrant de différents problèmes de santé, les avocats de la défense sont persuadés que leur client ne pourra pas survivre à une incarcération aussi longue. En début de semaine, les avocats du Capitaine de la famille Bonannon ont demandé à une cour d’appel de pouvoir rejuger leur client, non pas avec Allyne Ross, la juge qui avait condamné Vincent Asaro à huit années de prison, mais dans un autre district, dans un autre État, loin de New-York et surtout avec un autre magistrat. Et pour quel motif ?, pour ces derniers, la juge a condamné leur client pour son appartenance à une organisation criminelle depuis plusieurs dizaines d’années, mais aussi pour des allégations dont Vincent Asaro fut acquitté lors de l’affaire de la « Lufthansa » et dont elle fut aussi la juge dans ce dossier: « Même si le jury avait décidé d’acquitter Monsieur Asaro de toutes les charges retenues contre lui, la juge fédérale a remis en cause catégoriquement la véracité et la crédibilité des jurés présents lors de ce procès » déclara l’un de ses avocats. La juge fédérale avait prétexté que malgré son acquittement, Vincent Asaro était un « individu dangereux pour la société » et de ce fait, sa peine de prison pour incendie volontaire devait être plus longue. Pourtant, quelques semaines avant ce verdict et pour la première fois de sa longue carrière criminelle, Vincent Asaro avait décidé de plaider coupable et avoua devant la juge son acte criminel, mais les procureurs fédéraux qui n’avaient sans doute pas encore digérés l’acquittement de ce dernier dans ce fameux braquage, avait demandé à la juge de condamner le Capitaine de la famille Bonanno à près de quinze années de prison, alors que les lois en vigueur pour ce genre de délit avoisine entre les cinq et six années dans un pénitencier. Pour les avocats de la défense, ce verdict n’est qu’une simple vengeance de pouvoir enfin incarcérer définitivement Vincent Asaro, faute de ne pas avoir été capable de l’avoir fait bien avant : « Les représailles face au dernier acquittement, étaient palpables » déclara l’un des avocats de Vincent Asaro.

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LE FILS DU ODDFATHER LIBÉRÉ SOUS CAUTION

22 Avril 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Genovese

Vincent Esposito et son père Vincent Gigante
Vincent Esposito et son père Vincent Gigante

En Janvier dernier, les services du FBI chargées de la surveillance des familles de la Cosa Nostra, ont fêté la nouvelle année, en lançant une opération contre la famille Genovese. Au final, plusieurs membres et Associés, dont le fils de Vincent « The Chin » Gigante, Vincent Esposito, ont été arrêtés et inculpés d’extorsion et de fraude. Le rôle de ce dernier dans l’organigramme de la famille Geneovese n’a jamais été clair. Pour certains, Vincent Esposito était un personnage incontournable, proche de la direction et de Liborio « Barney » Bellomo, le Boss Actuel, il prendrait part à des décisions importantes et veillerait à la stratégie mafieuse dans les rues de New-York. Pour d’autres, Vincent Esposito, n’est célèbre que par le fait d’être le fils d’un emblématique Parrain de la Cosa Nostra, connu pour s'être promené en peignoir de bain pour feindre une maladie mentale. Mais la perquisition menée par les agents du FBI le jour de son arrestation ont donné des éléments de réponse à certaines interrogations. Vincent Esposito est bien un membre intronisé de la famille Genovese, de plus, les agents fédéraux ont pu saisir près d’un million de dollar en liquide, éparpillé dans différentes caches de la maison et pour terminer, au sous-sol, une liste à jour, des membres actuels de la famille Genovese. Face à autant de preuves d’une appartenance à une organisation criminelle, le juge fédéral décida lors de la première comparution de Vincent Esposito dans son tribunal, de l’incarcérer sans caution possible, au Métropolitan Center de New-York. Cette semaine, nouvelle comparution dans un tribunal fédéral et même si Vincent Esposito plaide de nouveau non-coupable, le juge en charge de ce dossier, accepta de le libérer sous caution, mais à plusieurs conditions. La première bien entendu, est l’interdiction pour ce dernier de côtoyer les membres de la Cosa Nostra. La deuxième est l’obligation de payer sous caution près de 9,8 millions de dollars soutenu par une hypothèque de la maison de sa propre mère située dans l’Upper East Side dans l’arrondissement de Manhattan. La dernière condition est l’embauche au frais de Vincent Esposito, d’un agent de surveillance armé, recruté, afin d’empêcher toute sorties non autorisées du membre de la famille Genovese, qui sera détenu à domicile. De plus, le juge a exigé que la maison de la mère de Vincent Espositio soit équipée de caméras de surveillance pour permettre aux agents fédéraux de pouvoir visionner à tout moment, les moindres fais et gestes du mafieux, un coût estimé à près de cinq cent milles dollars. Selon son avocat, Vincent Espositio était « ravi » d’être de nouveau en liberté, surtout après avoir passé trois mois dans des conditions difficiles au Métropolitan Center, mais il « va se battre » jusqu’au bout pour ne « payer de sa poche » les frais exigés par la justice Américaine.

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UN ANCIEN CAPITAINE DE LA FAMILLE PATRIARCA VA TÉMOIGNER LORS DU PROCÈS DE FRANCIS SALEMME

15 Avril 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Patriarca

Robert DeLuca
Robert DeLuca

L’ancien Parrain de la famille Patriarca, Francis « Cadillac Frank » Salemme, ancien collaborateur de la justice Américaine, va dans quelques semaines, être jugé pour le meurtre d’un ancien Associé, Steven DiSarro. Francis Salemme après avoir avoir coopéré avec les autorités fédérales, profitait paisiblement de sa nouvelle vie dans le programme de protection des témoins. Mais quand un ancien membre haut placé de la famille Patriarca, Robert « Bobby » DeLuca, lui aussi repenti, fut arrêté pour entrave à la justice, tout bascula dans la vie de Francis Salemme.  Il faut dire, que ce dernier avait déjà été condamné pour parjure en 2005 et cette fois-ci, si le gouvernement fédéral avait la preuve que Francis Salemme avait caché sa participation dans un assassinat crapuleux orchestré sous ses ordres, leur vengeance serait alors impitoyable. Sentant surement le vent tourné, Francis Salemme quitta le lieu ou il habitait depuis des années pour se réfugier dans un hôtel du Connecticut, ou il sera appréhendé quelques jours après sa fuite. Désormais incarcéré en attente de son procès, les procureurs fédéraux s’ont prêt à demander la peine de mort contre l’ancien Parrain de la famille Patriarca désormais âgé de quatre vingt quatre ans. Sans grande surprise, Robert DeLuca pour éviter une nouvelle peine de prison, viendra témoigner dans ce futur procès. Il parlera que son frère, Joseph, avait été intronisé dans la Cosa Nostra après s’être débarrassé d’un corps pour le compte de Francis Salemme, c’était en 1993, l’année qui marqua aussi la promotion au rang de Capitaine pour Robert DeLuca. Selon son frère, Joseph DeLuca voulait prouver sa valeur au Parrain de la famille Patriarca en l’aidant à se debarasser du corps de Steven DiSarro. Il rencontra alors Francis Salemme dans une pharmacie dans le Nord de Providence. Il fut alors conduit dans une usine de fabrication de bijoux, ou le corps de Steven DiSarro avait été laissé après son assassinat. Joseph DeLuca accompagné de deux hommes enterrera alors l’ancien Associé de la famille Patriarca, derrière un moulin situé lui aussi à Providence et appartenance à William Ricci, un ancien partenaire en affaire de Robert DeLuca. Ce même William Ricci, qui avouera en 2015, après une nouvelle arrestation, aux enqueteurs que le corps de Steven DiSarro était enterré derrière sa propriété. Selon Robert DeLuca, Steven DiSarro a été étranglé à son domicile par le fils de Frank Salemme, aujourd’hui décédé de cause naturelle. L’ancien Capitaine de la famille Patriarca déclara que Francis Salemme avait l’impression que cet ancien propriétaire d’une boite de nuit branchée, volait la famille. Robert DeLuca aurait proposé alors à son Parrain de « se débarrasser de lui », Francis Salemme aurait alors répondu « Ok, Frankie Boy (le fils de Francis Salemme) s’en chargera » . Pour Robert DeLuca, la condamnation de son ancien Parrain pourait faire de lui de nouveau un homme libre. Actuellement incarcéré, Robert DeLuca a déjà plaidé coupable d’avoir menti à la justice, il y a vingt ans, en donnant une version différente sur cette affaire. L’ancien Capitaine de la famille Patriarca, qui a été exclu du programme de protection des témoins, recevra son verdict après le procès de Francis Salemme prévu dans les prochaines semaines.

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BABY DOM PREND DU GALON DANS LA FAMILLE DE PHILADELPHIE

8 Avril 2018 , Rédigé par Xav Publié dans #Philadelphie

Michael Lancellotti et Dominic Grande
Michael Lancellotti et Dominic Grande

Dominic « Baby Dom » Grand, un Soldat de la famille de Philadelphie, réputé pour être un redoutable tueur à gage, vient de prendre du galon. En effet, les récentes arrestations et les écoutes téléphoniques effectuées dans l’État du New-Jersey contre des membres présumés de la famille de Philadelphie, dont le Soldat Joseph « Joey Electric » Servidio et Salvatore Piccolo, l’oncle de Dominic Grande, ont confirmé que ce dernier jouait un rôle essentiel depuis près de deux années au moins en tant qu’Acting Capo. Baby Dom comme il est surnommé dans le milieu, vient d’un riche pédigrée de gangsters, dont la plupart ont tous été intronisés sous les commandement d’Angelo Bruno ou de Nicodemo Scarfo. Son père était à Salvatore « Wayne » Grande, un ancien membre intronisé et un tueur à gage lui aussi dans les années 1980. Un soir de Septembre, en 1984, en pleine guerre interne entre les factions Riccobene et Scarfo, Salvatore Grande assassinera Salvatore Testa, une ancienne étoile montante de la famille de Philadelphie, surnommé le Prince de Philadelphie. Quelques années plus tard, Salvatore Grande reniera sa propre famille et décidera de coopérer avec le gouvernement, il est actuellement dans le programme de protection des témoins. L’ascension de Dominic Grande au sein de la Cosa Nostra a été supervisée par un proche du Parrain Joseph Merlino, Steven « HandSome Steevie » Mazzone, considéré comme l’actuel Underboss de la famille de Philadelphie, qui considère Dominic Grande comme son « neveu », même si aucun lien de parenté entre les deux familles n’est avéré. En 2011, un ancien Soldat de la famille Gambino qui avait décidé de collaborer avec les autorités, Nicholas « Nicky Skins » Stefanelli, enregistrera Joseph « Uncle Joe » Ligambi, qui était à cette époque servait d'Acting Boss à la famille mafieuse pendant l'incarcération de Joseph Merlino avait parlé de Dominic Grande avec une certaine adoration, prétextant qu'il était l'un des « plus jeunes membres intronisés de la Cosa Nostra ». Quant-à Nicholas Stefanelli il suicidera des semaines plus tard dans un hôtel du New-Jersey. Dominic Grande a toujours vécu et servi pour cette organisation criminelle et selon les autorités fédérales, aurait été impliqué dans plusieurs crimes mafieux non résolus.​​​​​​​ En 2012, en pleine journée et devant plusieurs témoins, Gino DiPietro, un ancien Associé de la famille de Philadelphie qui coopérait lui aussi avec le FBI après son arrestation dans une affaire de stupéfiants, sera assassiné par un individu masqué qui prendra par la suite la fuite, au bord d’un véhicule. Quelques heures plus tard, le meurtrier présumé sera identifié et arrêté, il s’agissait en fait d’Anthony Nicodemo, un Soldat réputé de la famille de Philadelphie, lui aussi identifié comme un tueur à gage. Les preuves étaient accablantes et les médias Américains s'amusaient à dire que ce crime était « le meurtre le plus stupide orchestré par la Cosa Nostra aux États-Unis ». Au final, Anthony Nicodemo décidera de plaider coupable et purge actuellement une peine de trente années de prison dans un pénitencier fédéral. Mais pour le FBI, Anthony Nicodemo n’était pas seul ce jour là et le nom de Domenic Grande était très vite ressorti comme un deuxième suspect potentiel dans cette affaire, même si aucune inculpation ne sera lancée contre lui.

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